Un microscopio de Leeuwenhoek y su historia rocambolesca

Leeuwenhoek es un científico tan desconocido como el lugar de la Luna donde se encuentra el cráter de impacto que lleva su nombre, en el hemisferio sur de su cara oculta. Pero la historia de cómo uno de sus microscopios llego a ver la luz seguro que nos emociona y nos sorprende. Vale dedicarle unos minutos… (observa la forma de los microscopio no tienen nada que ver con los actuales).

Leeuwenhoek un científico autodidacta que fabricaba sus propias lentes que revolucionó el campo de la ciencia en el siglo XVII, gracias al diseño de microscopios que incrementaban de 4 a 300 los aumentos, consiguió logros impresionantes para la época. Esos microscopios le permitieron realizar excepcionales observaciones del mundo microbiano, “convirtiéndose en el precursor” de la microbiología y la parasitología, con hallazgos que tardaron dos siglos en ser corroborados por técnicas más avanzadas.

El científico, vendedor de telas de profesión, diseñó alrededor de 600 microscopios, pero se destruyeron la mayoría de ellos. Por ese motivo, en el mundo solo se conservan 10. Uno de ellos expuesto (2017) en el Museo de Atapuerca, BurgosSe trata de una de las lentes más antiguas del mundo y la única que ha conseguido la autenticidad al 100 por 100, propiedad de Tomás Camacho, que lo adquirió por 50 euros, en una subasta en la web, pensando que podía tratarse de una réplica, aunque sospechando que, por sus acabados y diseño, fuese una creación artesanal del genial Leeuwenhoek.

Se sabe que los aparatos que no satisfacían al vendedor acababan en el canal que orillaba su casa en Delft, Holanda. En el lodo de ese río acabó durmiendo 300 años el microscopio que un curioso encontró después de que drenaran el canal. Lo colgó en Ebay junto a otros utensilios y lo describió como un utensilio “de pintura”. “Obviamente no sabía lo que tenía“… es como si La Gioconda saliera a subasta en internet“, señala Camacho. La suerte quiso que todo un experto como él, que tiene una colección de 220 microscopios, viese en la pieza un posible Leeuwenhoek.

El médico vigués, Tomás Camacho, lo compró por un precio ridículo, cuando su valor es incalculable … y de esta forma el artefacto viajó en el espacio-tiempo directamente del siglo XVII al siglo XXI.

Leeuwenhoek, fue probablemente la primera persona en observar bacterias y otros microorganismos. En una carta fechada el 7 de septiembre de 1674, evoca por primera vez las minúsculas formas de vida que observó en las aguas de un lago cerca de Delft, Holanda.

No fue el primero que observó un espermatozoide, fue la primera persona que los reconoció. Algo casi más importante que el simple descubrimiento. En 1677, un estudiante de medicina llamado Johan Ham le comentó que había visto unos pequeños ‘animálculos‘ en el semen. Ham pensaba que esos pequeños animales eran fruto de la putrefacción del líquido seminal. Leeuwenhoek, al contrario, supuso que se trataba de un componente habitual del semen y realizó la primera descripción detallada de los espermatozoides.

También es conocido por su oposición a la teoría, por aquel entonces en vigor, de la generación espontánea.

 

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SCI FI: “Cortos para la ciencia” ¡ Action 1 !

¿El cine es arte? No vamos a debatir, aunque no basta con mirar para alcanzar a ver. Los cortos que os presento considero que son arte. ¿Estáis preparados para alcanzar a ver? No tiene el arte el objetivo de divertir, sino simplemente el de buscar la belleza. Los cortos de ciencia ficción, en sólo unos minutos, nos pueden brindar ideas fascinantes, mostrarnos lugares espectaculares, introducirnos personajes extraños y misteriosos, presentarnos un futuro distópico dominado por las máquinas, como podeís imaginar esconden grandes riquezas.

La duración de las películas no es más que una norma impuesta por la industria cinematográfica. El arte y el talento, la expresión artística audio visual no tiene por qué estar relegada a una duración estandar. Alejados de los circuitos comerciales os presento unos cortos muy inspiradores. Siempre hablamos de ciencia. En este caso podríamos decir que  son cortos de obertura al espacio (ambition, wanderers y abiogenesis) y del uso de las tecnologías (sight, el valle inquietante y the nostalgist). R’ha y destiny son un regalo, regalo.

AMBITION

Es un cortometraje creado por ESA (European Space Agency) y producido por Platige Images. La película hace una alusión a la reciente y exitosa misión llevada a cabo por la agencia espacial europea (ESA) y que todos conocemos bajo el nombre de “misión rosetta” para más información, making of y versión original: AMBITION

Si quieres información adicional: Platige Image

Información sobre Rosetta: The ambition Rosetta

 

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Las grasas: la llave contra las metástasis

Descubren células que inician la extensión del cáncer. Ahora, una investigación liderada por el grupo de Salvador Aznar, investigador ICREA en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona), apunta a una pequeña gran revolución. 

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Logran que un mono camine después de una lesión medular

Una interfaz cerebro-médula espinal ha permitido a un mono con una lesión medular unilateral volver a caminar. El dispositivo logra salvar la lesión transmitiendo el patrón de movimiento de forma inalámbrica desde el cerebro hasta la zona de la médula situada por debajo de la lesión, restaurando la comunicación y haciendo posible la recuperación de la marcha. El trabajo lo publica la revista Nature.

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